Less Waste

boodschappen2017 is the year during which I took (small) but active steps towards producing less waste. It’s a way of thinking and acting I will continue this year.

I deliberately don’t call this journey Zero Waste even though that concept sounds catchier. The aim is to figure out how Less Waste will fit into my life. I believe that starting small, and figuring out what truly works will help make this attitude a long-term one.

The steps I’ve taken so far centre around food, beauty products and buying fewer and fewer plastic wrapped items. The latter is still a ‘mindbreaker’ though.

Inspiration

The first time I heard about Zero Waste was through a documentary by Belgian author and speaker Steven Vromman. the concept used in the documentary was called Low Impact. At the time (about 10 years ago) I wasn’t practising Zero Waste, but it did stay somewhere in the back of my mind.

Fast forward to a few years later and I notice youtube videos about this topic. Some of them I can draw inspiration from such as Sustainable Vegan’s channel. Others channels such as Trash is for tossers on the other hand are so evolved (3 years of plastic in a little jar!) that as a beginner it’s not easy to relate to. Even though I admire her (Trash is for tossers) efforts.

So I decided to figure out a tailor made approach, accompanied by trial and error, which you can read about below and in the articles to come.

No start from zero?

I believe it’s important to look at what attitudes you’ve already adopted before making shiny new plans. This also helps to not be too hard on yourself if the road is rocky in the beginning (in my case it is).

  1. I mostly use the bicycle when shopping for groceries. This is realistic because the 3 medium sized foodshops in my village are near my house (5 minute bicycle drive). So, no fuel needed there (which I consider a part of this journey).
  2. Maybe you’ve been using cotton shoppingbags or re-usable plastic shopping bags for months/years?It helps!
  3. No paper please: by placing a sticker on your mailbox that reads ‘no advertising please’ you’ll receive less paperwork. Easy peasy

Next time

Like I mentioned before buying fewer plastic wrapped goods is still quite a challenge so I tried making certain goods at home. Find out what mischief I’ve been up to in the kitchen in my next post, due at the end of this month. Feel free to share your experiences with Zero Waste in the comments!

 

Advertisements

Was 2017 kind to you?

Djúpalónssandur beach in Iceland – 2017

All in all this year has been kind to me, although there were some moments that were quite challenging: for instance I was made redundant in the summer and the driving lessons I recently took were a bit scary sometimes (especially the teacher’s stories – or threaths – about theoretical frontal collisions).
However, I learned some positive and useful things and decided to adopt some new attitudes. One of those is to eat more vegetables, fruit, chickpeas, lentils etc…in a fun way. Instagram is a good source of inspiration for this, I’m completely pro the smoothie bowl trend for instance.
To paint a complete picture I also have to admit giving in to occasional sugar cravings. During the fall I compensated this by cycling the day after a craving session and during this season by consuming the necessary fruit & veg.

Several friends and acquaintances moved abroad this year (and the previous one). This provides opportunities both to travel and visit them, so I went to Stuttgart during the spring. Home to the porsche museum and promotor of Ritter Sport chocolate.

I visited central Europe for the first time: destination Warschau, the capital of Poland. The summers get hot, so if you like getting your tan on then this is a place to do that. Warschau has several great parks, ideal for walking and history is everywhere in this city. The food is good too, if you want to know more about this topic then read the blogpost on Polish pastry.

One of the most special and amazing events this year was my short trip to Reykjavik, Iceland. This country left me speechless and made me appreciate nature more. Iceland also treasures its history, you can easily find detailed information going back centuries about this island and its people.

What I would like for 2018

I would like to take more courageous steps, especially in the field of work. Thinking out of the box is not the big challenge, it’s acting out of the box. So, yes: #goaypau!

One of the topics that caught my attention in 2017 is the movement or attitude to produce less waste. This is my new year’s resolution because it seems realistic. And now that I’ve written about it I can be held accountable. I’ll publish my experience with this topic in January/February. It will be a combination of fun and necessary, with trial and error.

What I don’t want for 2018

What I don’t want to see next year are hate and exclusion. One may think: O, but those things have been around forever. Correct, but I’ve seen too much ignorance during the last year. Especially online. This hate and ignorance wasn’t directed at me personally but towards people whose work I appreciate and folks who simply don’t deserve that sort of treatment. I’m also done with reading false information. Information that sometimes deliberately twists facts and shows prejudice against people with a certain cultural, educational, ethnical,…background.

Polish Pastry & other good food

The autumn leaves are plentiful, so are the opportunities to wrap oneself in a warm blanket and to ‘bond’ with the fireplace (from a safe distance ofcourse). And…to indulge in comfort food. Which reminds me of a holiday in Poland earlier this year: Polish pastry and food is also just right to satisfy autumnal food cravings.

IMG_0653

Droźdżówka

(pronounced somewhere along the lines of drosjchoevka).

This is the first pastry I sampled in Warsaw. As you can tell from the picture, it looks like donut dough covered in sugar glaze. A sugary treat that is not too greasy, simple but tasty.

Pączki

This pastry tastes a bit like a beignet (deepfried pastry). Pączki pastries are round and exist in several sizes. You can eat (e.g.) versions that are filled with marmelade or Pączki covered in sugar glaze. of I tried the mini version at A. Blikle, a known chain of patissiers in Poland.

 

Smoked Cheese

You like things with a twist and cheese shouldn’t taste boring: then try some smoked cheese. I sampled a smoked mozarella ball from the supermarket, it tastes good in a salad or in a sandwich. I don’t recommend seasoning because its taste is already quite pronounced.

 

Pierogi

When visiting Poland or reading about its culinary offers this is one of the first dishes you will notice. Pierogi are made of dough, filled with your choice of ingredient, folded in two and then fried. Again, a dish that is simple and which satisfies your hunger efficiently. I tasted the Pierogi ruskie (with cheese filling), served with sour cream. Pierogi with meat or sweet pierogi with red fruit,… are also an option.

A.Y.P

 

Werk zoeken en vinden – voor u getest

IMG_0545
Welke weg brengt ons naar de gewenste job?

Er zijn verschillende manieren om werk te zoeken en te vinden. Daarnaast bestaan er oneindig meer adviezen rond dit onderwerp. Teveel? Van waar komen die tips, en door wie worden ze geschreven of verstrekt? Waarop zijn die adviezen gebaseerd?
Omdat de oorsprong of context van de gevonden informatie me niet altijd duidelijk of onpartijdig leek besloot ik een artikel te schrijven vanuit mijn eigen ervaring. Ook wil ik de nadruk leggen op het belang om verschillende zoekstrategieën te gebruiken. Wat je hier leest is zelf getest en/of rechtstreeks geobserveerd.

Klassieke Start

Je bent pas afgestudeerd, en nu? Of je bent na een poos werken terug op zoek naar een baan. De kans is groot dat je aan de slag gaat met het ‘klassieke solliciteren’ via cv en motivatiebrief. Mocht deze zoektocht langer duren en moeizamer verlopen dan je wenst? In dat geval is het interessant om je zoekstrategie te herbekijken. Waarover meer in het volgend onderdeel.

Anders

Na vaak op de klassieke manier te solliciteren vond ik dat deze methode veel tijd opslorpte en zelden een gepaste job opleverde. Wel kon ik regelmatig op gesprek, maar indien dit niet tot een aanwerving leidde schoot dat zijn doel voorbij. Daarnaast was afwisseling in het proces van werk zoeken welkom. Onder afwisseling kan je verstaan: contact met interimkantoren, intern solliciteren, netwerken of het spontaan proberen. Om het concreter te maken heb ik hieronder een tabel bijgevoegd.
Ik wil echter als ‘disclaimer’ toevoegen dat het hier om persoonlijke ervaringen gaat. Iedere werkzoekende is anders en zal dus een eigen ervaring hebben. Deze tabel is bedoeld om een inzicht te geven in het belang van afwisseling indien klassiek solliciteren niet meteen werkt. Niet om op te dringen ‘hoe het hoort’.

tabel

Zoals in de tabel te lezen valt was mijn succesratio met klassiek solliciteren laag. Waarom gebruikte ik dan zo lang overwegend die methode? Uit gewoonte, omdat anderen dit ook deden, om een bewijs te hebben dat ik actief zocht…Pas toen ik las over andere methoden (zie inspiratie onderaan) en men mij aan de telefoon vertelde dat een organisatie waarbij ik had gesolliciteerd 600 cv’s had ontvangen voor 1 functie begon ik anders te denken. Heeft het zin om de zoveelste cv op te hoop te zijn? Wat zijn de kansen om op die manier te slagen en kun je die berekenen? Neen, omdat je niet alle indicatoren kent. Wat je wel kan doen is andere stappen ondernemen zoals bij voorbeeld samenwerken met interimkantoren of selectiebureaus. Door mijn cv te registreren bij vdab hebben deze kantoren en bureaus hier zicht op en kunnen ze mij contacteren voor gerichte opdrachten. Dit leverde tot nog toe 7 interimopdrachten op waarmee ik de laatste 6 à 7 jaar mijn cv steeds verder opbouwde. Via 1 van deze opdrachten werd ik intern vast aangeworven.
Tot slot wil ik in dit onderdeel nog even ingaan op sociale media profielen zoals LinkedIN. Dit platform biedt zoveel mogelijkheden maar voor het vinden van een baan heeft het voor mij (nog) niet gewerkt. Waarom ontvang ik zo weinig INmail, dacht ik recent. Mijn idee hierrond is dat niet elke rekruteerder een premium abonnement heeft dat toelaat om iedereen naar keuze INmail te versturen. Of: waarom ontvang ik van de rekruteerder die ik een bericht stuurde geen antwoord? Kan gebeuren, maar panikeer niet als het via dit medium niet lukt, er bestaan andere manieren (supra).

One size fits all?

No, it doesn’t! Zo, dat is duidelijk…
Zoals ik hierboven weergaf is elke werkzoekende anders: voor sommigen werpt het klassieke solliciteren misschien zijn vruchten af, anderen ondervinden mogelijk dat netwerken meer hun ding is. Als het voor jou maar werkt.
Om die reden denk ik dat een algemeen advies in de stijl van: ‘deze tips zorgen ervoor dat je slaagt in je zoektocht’ geen oplossing zijn.
Praat eens met mensen die jou opbouwend advies kunnen geven. Je hoeft dat advies trouwens niet exact te ‘kopiëren’, sommige tips zijn aan te passen volgens jouw situatie, die je zelf het beste kent.

Daarnaast kennen we allemaal wel iemand die een neef heeft of  ‘de vriendin van de zoon van de overbuurvrouw’ die (al dan niet via een kennis) in bedrijf X een job aan de haak sloeg (waarvoor hij/zij eigenlijk nog té junior was) etc…
Wat een bofkont(en), leuk, maar dat soort verhaal helpt mij niet vooruit. Actie ondernemen en ja, soms een klein beetje geluk, wel.

Inspiratie

Twee auteurs die geen blad voor de mond nemen en wiens verhalen door hun realiteitsbesef en ervaring blijven hangen zijn Renzo Verwer en Liz Ryan.

In zijn boek: ‘Waar blijft die baan’ toont R. Verwer een kant die naar mijn mening heel vaak onderbelicht blijft in wat men gebruikelijk leest over werk zoeken (en vinden). Een praktisch boek waarin de auteur via zijn ervaringen uit de doeken doet hoe de arbeidsmarkt werkt (of soms niet werkt). Een echte eye-opener.

Liz Ryan is (onder andere) een influencer op LinkedIN. Haar artikels zijn ook terug te vinden op forbes.com. Deze auteur is een zelfstandige (zzp’ende) HR Professional die zowel werknemers als werkgevers adviseert. Haar no-nonsense advies en motiverende tips zijn een wekelijkse peptalk voor mij (in geschreven vorm dan).

In dit artikel ben ik niet echt ingegaan op de methode ‘netwerken’ omdat mijn ervaring hierin eerder beperkt is. Iemand die deze aanpak wel met brio kan uitleggen is Natalie Ledbetter. Zoek via youtube haar Tedx talk eens op met de titel ‘How I got the best job ever without ever submitting a resume’.

Verder lezen

Indien je meer interesse hebt in dit onderwerp kan je mijn Engelstalig artikel lezen rond werken en stage lopen in Nederland, of het artikel over werken met een diploma geschiedenis. Veel leesplezier, feedback is welkom!

The Best Choco

IMG_0892

To the readers who are wondering what I mean by choco: it is a paste, made of chocolate (aha!) that you can spread on your slice of bread or on your baguette, pancake etc…

The most known brand of choco is Nutella. However,there are many other brands out there, so many. In this article I’ve listed my top five. After discussing why they are so tasty I’ll share something of great importance with you : The Best Choco!

The 5 lucky participants of this ‘choco competition’ are all available in Belgium, where I live.

From the left to the right. Choco A: Fairtrade choco nut (oxfam). If you’re a fan of milk chocolate, you like a dose of hazelnuts but no overdose of sugar then this one is a bargain.

Choco B: Carobella. This is actually not a choco, because the paste is made with carob beans instead of cocoa. It’s a very tasty alternative with a creamy consistency and a sharper aftertaste.

Choco C: Ovomaltine. Dear o dear, this choco is the creamiest and the crunchiest of the bunch. I admit to the guilty pleasure of sometimes eating it straight out of the jar…

Choco D: Kwatta. This dark one tastes like…pudding. And I love it. But maybe I have strange tastebuds.

Choco E: Cote d’Or. A grand cru amongst the choco’s. It tastes like velvet. The Winner!

A.Y.P

Coffee in Wawa – Poland

The Emesen coffee bar in Warszawa (Wawa)

There are many culinary treats in Poland’s capital city Warszawa (more about those treats in a next post). Because treats need to be accompanied by something nice to drink I set out on a coffeebar search and found Emesen.

This kawiarnia or coffee bar is located close to the central station. The staff from Emesen put a sign on the Emilii Plater street so you can find their place in the small Ul. Pańska nr 3 more easily.
As you can see in the picture, the many books are the first thing you notice when entering. The coffee bar shares the ground floor with a small bookshop on the left and an exhibition space on the right. You can purchase amazing books about interior design, architecture, movies,…  and even a book about 19th century anatomy. How about that?

I drank a simple but good, reliable cup of moka (not mocca). The friendly girl behind the counter answered my question about the different coffee-making methods used in Emesen: woodneck, aeropress, chemex, drip, cold brew. And yes you can also order a flat white, mocca or capuccino. Or all of the aforementioned together with a brownie so you can stay awake forever! Just kidding…

A.Y.P

A day in Louvain-la-Neuve

Louvain-la-Neuve is a Belgian college town, situated in the ‘Brabant Wallon’ province. Over the past few years several new shops, places to eat and bars have been added to this small city.

One of the pleasant features of Louvain-la-Neuve, or ‘Louve’ as the kids call it, is the mix of students and people from outside the university community that can be found strolling around the centre to spend a relaxed day.

Time for sweetness

Les Cup InnA cupcake shop that charms me is Les Cup’Inn! in the Grand Rue nr 27. This small and cosy parlour is integrated in the same building as the Superbien interior design store. So technically, if you get really hungry after buying a new lamp all you have to do is walk a few metres and order a cupcake. I ordered a milk chocolate one with passion fruit and chocolate frosting. They also have mojito cupcakes on the menu, amongst other varieties you can see listed in the picture on the left. Everything you order (including coffee) is take away. My advice is to check it out before 2 pm (although it’s open until 6pm) because those cupcakes are sold out fast!

Beautiful Creations

Oak
The Ooak shop

The Ooak shop is a wonderful green oasis that stores interior design, jewelry, and… they sell sandwiches. What I found most remarkable is the plants hanging from the ceiling and the ‘plant wall’ that is attached to the counter. Ooak is also home to a huge  banana plant. Whether you want to surprise someone with a Cluse watch, treat yourself to a new ring or  bracelet, purchase a snazzy lamp or plant, this cabinet of wonders has it all.

Ooak – Passage de l’Ergot 34

 

Lunch time

Los Belgicanos

Sunny weather asks for a southern lunch. We opted for ‘ Brasserie espagnole Belgicanos’. This tavern offers both Belgian and Spanish dishes. I had a dish of lovely potatoes with grilled zucchini and balsamico vinegar dressing. My guest had anchovies, olives, grilled onion and grilled peppers on toast, accompanied by a small rucola salad. I don’t know about you but I’m getting really hungry (again) while writing this.

There’s more…

You might be looking for a new pair of sneakers, a cooking shop or a new book, then do visit the esplanade or The ‘grand place’ square and its surrounding streets. L’esplanade is a shopping mall which is located very close to the train station.

Transport:

When travelling by train from Brussels, you can take the direct line to Ottignies, which ensures a quick transfer to Louvain-la- Neuve. Pay attention: Louvain (Leuven in Dutch) is not the same city as Louvain-La Neuve!
If you prefer to travel by bus: check the TEC website for the correct timetable.
The car is also an option,the city is about 33km away from Brussels, but keep in mind that finding free parking space might not be easy and that the shopping streets are car free. There is a paid underground parking near the cinema though.

A.Y.P